1.5.3 Алебастр

1thachcaobotПод алебастром до недавнего времени понимали низкосортные виды строительного гипса, имеющие серый цвет и довольно продолжительное время схватывания. В настоящее время стандартами предусмотрено использование термина «алебастр» для обозначения соответствующего природного минерала. Таким образом, исключена постоянная путаница, возникавшая из-за неточностей в терминологии.

Исходя из определения стандартов, рассмотрим алебастр как минерал. По сути, это есть не что иное, как обычный дигидрат кальция, пролежавший многие сотни тысяч или даже миллионы лет в условиях воздействия воды и давления. Однако принято относить к алебастрам и кальцитовый алебастр, который является карбонатом кальция. При внешнем сходстве двух минералов кальцитовый алебастр бурно реагирует с серной кислотой, а обычный гипсовый алебастр не вступает с этой кислотой в реакцию.

Кальцитовый алебастр без окраски, нарезанный тонкими листами, практически прозрачен. В старину его использовали вместо стекла. Правда, пластины большого размера из этого минерала получать не могли. Поэтому раньше окна были небольшими. Недостатком «стекла» из кальцитового алебастра является снижение светопропускающей способности с повышением температуры. Однако исключительно красивый, мягкий свет, который дает остекление кальцитом, не может сравниться ни с чем другим. И в некоторых исключительных случаях в современном дизайне используют этот минерал в качестве стекла, но с использованием дополнительных мер по охлаждению его поверхности.

alebastrКроме того, гипсовый и кальцитовый алебастры применяют для изготовления различных поделок, статуэток, кувшинов и сосудов для благовоний, духов и эфирных масел. Эти минералы очень легко обрабатываются, из них можно создавать красивые разноцветные миниатюры, так как расцветок алебастра очень много, включая даже весьма редкий черный алебастр.

Однако с древнейших времен по настоящее время алебастр используется как сырье для получения гипса. Человечество научилось технологии обжига алебастра за много тысяч лет до нашей эры. По сути, гипс и алебастр были первыми материалами, которые люди научились добывать и перерабатывать для получения нужных ему изделий, строительных материалов и вяжущих растворов.